City和Town

City和Town

 

Oakville是一个Town。Burlington是一个City。Town和City在英国历史上的区分是有教堂的地方称为Village,有集市的地方称为Town,而City必须有大教堂。在北美通常以人口数量和面积来区分。由于早期北美洲人口稀少,1000人的一个定居地就可以建立一个Town或者City。而现在一个City通常需要达到一万左右的人口。比如Manitoba对City的人口要求是7500,但是安省没有这样的要求。随着人口得到增加,一个Town或者City在人们心目中的预期已经与原先的规则产生了天壤之别。而在多伦多这样的都市地区,Town和City的区别在哪里呢?

城市建设资金除了本地筹款以外,为了适应人口发展,大型基建的资金往往需要向上一级政府筹措。一个Town通常通过地区议会向省政府请求支援,而City则除了向省政府求援以外,还可向联邦政府求援,比如城市的地铁项目。在一些人口密集的Town,比如Richmond Hills,Town也可以向联邦政府请求拨款。

从上面看到,GTA的Town和City差别不大。名称的意义更多在于一个市镇怎样对外表现自己。以Markham为例,当人口达到30万时仍然称为一个Town。Markham改Town为City,更多是国际合作的需要。Markham曾经有一个代表团访问印度。但印度投资者听说Markham是一个Town时,投资兴趣大减。调查以后得到的反馈是印度方面认为一个Town顶多两三万人口,合作潜力不大。Markham 在这样的背景下改名称为City。Oakville属于另一种情况。Oakville有意保留一个市郊乡村的形象,不愿意改为City。

目前安省对于市镇改变名称状态,权力下放到Town Council。各Town有决定自己对外形象和发展战略的决定权。