加拿大的参议院

加拿大的参议院

加拿大的众议院沿袭了英国上议院的体系。但是两者的地位和作用在不同的历史和社会条件下截然不同。

众议院(下议院)是由投票产生的平民议员组成。众议院负责立法。众议院通过的提案被送往参议院审核。参议院(上议院,或者贵族院)由富有的精英阶层组成。参议院对由平民议员通过的提案进行审核,以确保不会有让带有危险隐患的提案成为法律。加拿大没有贵族阶层。英国上议院的职责在加拿大并不能充分体现。加拿大参议院更多的是处于一个仪式性的地位,对法律的制定方面的影响很弱,一般不会推翻在众议院通过的提案。

加拿大参议院现有席位105个。每一个参议员由总理任命。1965年以前,加拿大的参议院为终身制。1965年起改为75岁退休。参议员不可被总理解雇,但经过参议院的特殊表决程序,可以把某一位参议员除名。一旦参议院的席位产生空缺,以前,加拿大总理会指定我们党派内的盟友成为新任参议员。那一时期被任命的参议员很多是职业政客。而现在,更多地是选择党派之外对社会作出杰出贡献的人士。

加拿大的参议院在绝大多数时间只是在行使礼仪职责。因此,改革参议院的呼声一直很高。但是,各种改革或者解散参议院的尝试,从来没有被真正执行过。